ナイトロRXに再びの大物ゲスト。NASCAR王者経験者チェイス・エリオットがスバルWRXをドライブ

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By Auto News on Nov 28, 2021 at 7:43 PM
  1. Auto News

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     2021年9月より北米大陸待望の新選手権としてスタートを切った『Nitro Rallycross(ナイトロ・ラリークロス/NRX)』の初年度最終戦、12月4~5日にノース・フロリダのThe Firm(ザ・ファーム)で開催される第5戦にふたたび大物ゲストの参戦が決定。2020年のNASCARカップ・シリーズ王者でもあるチェイス・エリオットが、ワイルドカード枠用として用意されるスバルWRX STIスーパーカーのステアリングを握ることがアナウンスされた。

     エクストリーム・モータースポーツの草分け的イベントでもあるX Games(Xゲームズ)で複数のゴールドメダリストに輝き、5度の北米ラリー選手権王者も獲得したスタントドライブの第一人者トラビス・パストラーナだが、彼が発起人となったナイトロRXは9月24~25日にユタ州ソルトレイクシティのモータースポーツキャンパスで開幕戦を迎えて以降、ミネソタ州ミネアポリス、アリゾナ州フェニックス、カリフォルニア州グレンヘレンとすでに4戦を実施してきた。

     そのうち、第3戦となるワイルドホースパス・モータースポーツパークではNASCAR界の“ダークヒーロー”ことカイル・ブッシュがゲスト参戦。0-60マイル(約96km/h)加速1.9秒、最大加速で1.5Gを記録する600PSのラリークロス車両をぶっつけ本番でドライブし、いきなりのファイナル進出から4位に喰い込む活躍を演じるなど、多いにファンを沸かせていた。

     そのNASCAR界から最新の刺客としてラリークロスデビューを果たすエリオットは、シリーズをサポートするZipRecruiter #GONITRO Car(ジップリクルーター・ゴーナイトロカー)のエントリー名で、現選手権リーダーのパストラーナやそのチームメイトでもあるスコット・スピードらと同一スペックのスバルWRX STIスーパーカーをドライブすることになった。

    「フロリダでのシーズンフィナーレに参加できることが決まり光栄だし、僕自身も本当に楽しみにしているんだ」と意気込みを語ったエリオット。
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    スタントドライブの第一人者トラビス・パストラーナが発起人となったNitroRXは、ビッグジャンプやバンクなどユニークなコースレイアウトも特徴に
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    「つい最近ダートでのドライビングを始めた」というエリオット。2021年のNASCARブリストル戦ではダートオーバルも復活

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    「僕は意識的に他のカテゴリーや形式に挑戦することを楽しんでいて、つい最近ダートでのドライビングを始めたところなんだ。だから、この最高峰のラリークロスカーに乗ることは本当に魅力的だね。ナイトロRXは観客として見てもスリル満点で、トラビス(・パストラーナ)をはじめ、他のドライバーからも教えてもらったとおり、実際にドライブすればもっとスリリングな体験になるだろうね。ステアリングを握るのが今から待ちきれないよ!」と、2021年はカップ戦を筆頭に、Xfinity、そしてCamping World Truck Series(キャンピング・ワールド・トラック・シリーズ)にもゲスト参戦したエリオット。

     一方、ふたたびNASCAR界の大物招聘に成功したパストラーナは「チェイス・エリオットやカイル・ブッシュのようなNASCARカップのチャンピオンがナイトロRXで競うのを見るのは、僕らのスポーツにとって絶対に素晴らしいこと」だと歓迎の意を示した。

    「前回のカイルはフェニックスの難しいレイアウトと600PSのモンスター4WDを瞬時に乗りこなし、とても印象的なドライビングで4位フィニッシュを達成した。そしてチェイス(・エリオット)は文句なく、モータースポーツで最も優れたドライビングタレントのひとりだ」と続けたパストラーナ。

     ここまでの第3戦、第4戦で現在2連勝中のパストラーナは、主催者としてコース設定にも携わりながら、最終戦でのタイトル獲得に向けてドライブするのと同時に、エリオットとの対決という新たな楽しみが加わったことを「喜んでいる」とも付け加えた。

    「レイアウトのデザインは完成済みで、トラックは現在建設中だ。だから、チェイスはこのイベントに参加する全員と等しく、習熟に多くの時間を費やすことができる。フロリダではこれまでよりターマック路面のパーセンテージが上がるから、チェイスが表彰台に上がるのを見ても驚くことはないね」と続けたパストラーナ。

    「彼のスキルが全輪駆動のRXスーパーカーでどう発揮されるのか。史上最年少のNASCARカップチャンピオンと対決できるんだから、これほど光栄なことはないね」

    「彼のようなワールドレベルのドライバーが参戦することで、ナイトロRXは新たなオーディエンスに向けアピールすることにもなるだろう。チェイスがフロリダのフィナーレに参加してくれることは、2021年シーズンを締めくくる素晴らしい方法だよ」
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    第3戦でカイル・ブッシュがドライブしたスバルWRX STIスーパーカー(右)を引き継ぐ
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    「チェイスがフロリダのフィナーレに参加してくれることは、2021年シーズンを締めくくる素晴らしい方法」とパストラーナ

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